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LE GECKO LEOPARD

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Le gecko léopard est un reptile de petite taille appartenant à la famille des eublépharidés. Il mesure entre 15 et 25 centimètres de long pour les plus grands spécimens, le tiers du corps est représenté par la queue et son poids est de 60 à 100 grammes pour les plus gros. En captivité il vit généralement entre 10 et 15 ans. Il fait partie des reptiles qui s'adaptent très facilement aux petits espaces et qui sont facilement manipulables; attention toutefois car certains geckos stressent lors des manipulations ce qui peut entrainer une perte de sa queue ou d’un morceau de queue. Chez cette espèce comme chez beaucoup d’autres les femelles sont bien souvent plus petites que les mâles, il y a bien sur des exceptions grâce à des éleveurs qui travaillent sur la génétique des geckos. C’est un reptile très facile à maintenir en captivité ce qui fait de lui un excellent candidat pour un terrariophile débutant. Il est également très prisé par les éleveurs professionnels car il se reproduit très bien en captivité et il existe, aujourd’hui, une multitude de couleurs et de motifs différents. 

Provenance et milieu de vie :

Le gecko léopard vit au Pakistan, en Afghanistan et dans une grande partie de l’Inde. Ses habitats sont: les régions désertiques aux sols argileux et rocailleux et les steppes semi-arides. Dans son milieu de vie l’humidité atmosphérique est relativement forte (entre 40 et 60 %). Il ne sort qu’au crépuscule pour se mettre en quête de nourriture. 
Le gecko léopard est un animal solide qui résiste très bien aux variations de températures car dans la nature le jour la température est entre 36 et 40 °C et la nuit elle peut descendre à 10 °C l’été. L’hiver la température dépasse rarement les 20 °C le jour et tombe souvent en dessous de 0°C la nuit. C’est pour cette raison que l’hiver le gecko léopard hiverne dans une cachette bien à l’abri du gel. La cachette ou il choisira d’hiverner sera une cachette où la terre sera assez humide cela lui évite la déshydratation. Il sera aussi bien évidemment à l’abri des prédateurs. 

Particularités :

Ce petit reptile est vraiment très étonnant car il possède plusieurs particularités. Tout d’abord contrairement à la plupart des autres geckos il est équipé de paupières mobiles ce qui lui permettent de protéger ses yeux au besoin dans son environnement ou lorsqu’il mange une proie cela lui permet de couvrir ses yeux en cas de dernière attaque potentiel de la part de la proie. Ensuite, le gecko léopard n’est pas pourvu de lamelles adhérentes comme beaucoup d’autres espèces de geckos. Il possède des griffes, il lui est donc impossible de grimper sur les surfaces glissantes ou lisses. Autre particularité, la queue de ce gecko sert de réserve de graisse et elle est fragmentée en plusieurs sections ce qui lui permet, en cas de danger, de couper une partie de sa queue au lieu de la laisser tomber en entière comme d’autres espèces de geckos ou de lézards.
Enfin, pour terminer, ce n’est pas un animal muet comme on pourrait le penser. Il communique en utilisant les couinements  et des grognements. Ils entendent les sons émis par leurs congénères grâce à leurs tympans qui sont situés sur les côtés de sa tête. 

Maintenance :

Pour maintenir un gecko léopard en captivité, malgré que ce soit une espèce très simple à maintenir, il y a tout de même quelques bases à respecter. 
Tout d’abord, il vous faudra un terrarium de dimensions minimum de 45*45*45 cm pour un spécimen adulte. Ce terrarium sera équipé avec un tapis chauffant qui sera branché sur un thermostat afin d’obtenir un point chaud à 32 degrés et un point froid à 25 degrés le jour et un point chaud à 24 degrés et un point froid à 20 degrés la nuit. Pour le substrat on évitera tous ceux qui est copeaux de bois, sable, éclats de coco ou autre substrat ingérable par le gecko.
On privilégiera l’excavator, le desert bedding ou le sable de grotte de chez Trixie qui sont des substrats qui une fois séchés laisse place à un sol dur au rendu très naturel. Au niveau de l’éclairage un simple éclairage led classique suffira car le gecko léopard n’a pas besoin d’UV dû à son mode de vie (reste caché le jour et sort la nuit). Au niveau du décor on pourra mettre des branches, des troncs de liège, des fausses plantes, des vraies plantes (qui résistent bien à la chaleur) et des pierres par exemple car il aime beaucoup grimper. 

INDISPENSABLE  lorsque l’on maintient un gecko léopard, UNE BOITE A MUE que l’on va humidifier au minimum tous les 2 jours et qui va lui offrir un endroit humide pour l’aider à faire correctement ses mues. Dans la boîte à mue on mettra un substrat humide de type humus de coco ou sphaigne par exemple. 
Dans le terrarium on oubliera pas une gamelle d’eau adaptée à la taille de l’animal ainsi qu’une coupelle de calcium pour que le gecko n’est pas de carence. 
Au niveau de l’alimentation il est insectivore donc il mange des grillons, des criquets (adaptés à sa taille), des teignes de ruche, des blattes dubia, des blattes red runner, des vers de farine, des vers de morios, des chenilles de bombyx et des petites larves de cétoines.
Attention à l’obésité qui est un problème courant chez cette espèce. Ce problème se remarque facilement, la queue est anormalement grosse et des boules de graisses apparaissent sous les pattes avant de l’animal. La solution est très simple, ralentir très fortement l’alimentation jusqu’à ce qu’il retrouve une silhouette normal.  

 

Sources:
- Le livre « Gecko léopard » de La Ferme Tropicale 
- Le livre « Le guide terrario, gecko léopard » de Artémis
- https://www.maxizoo.fr/magazine/terra/gecko/gecko-leopard-eublepharis-macularis/
- https://www.zoomalia.com/blog/article/tout-savoir-gecko-leopard.html
- https://www.mon-terrarium.fr/fiche-elevage-eublepharis-macularius-gecko-leopard/
- https://www.animalandco.fr/a-c-fiche-race/reptiles/le-gecko-leopard/
- https://www.lesitedesanimaux.com/dossier-8-gecko-leopard.html